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El cielo se despeja para el lanzamiento este sábado de Artemis I rumbo a la Luna

Vanessa Acosta
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Las posibilidades de un clima favorable durante un plazo de dos horas son de 60 por ciento, aseguró el jueves Melody Lovin, encargada de las previsiones meteorológicas

Las estrellas parecen alinearse poco a poco para el despegue del nuevo cohete de la Nasa hacia la Luna el sábado, con previsiones meteorológicas alentadoras y la resolución de los problemas técnicos que aplazaron el lanzamiento previsto inicialmente para el lunes.

El despegue está previsto a las 14.17 (18.17 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, pero seguirá siendo posible durante una ventana de dos horas, en caso de ser necesario.

Las posibilidades de un clima favorable durante ese plazo son de 60 por ciento. «El tiempo parece bueno» y no debería impedir la salida, aseguró el jueves Melody Lovin, encargada de las previsiones meteorológicas, en una conferencia de prensa.

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La agencia espacial estadounidense (Nasa) se dedicó a arreglar los problemas técnicos que causaron la anulación del despegue en último momento el lunes.

Uno de esos problemas se generó por el enfriamiento de uno de los cuatro motores principales, una operación necesaria antes de ser encendidos. Al dejar escapar una parte del combustible criogénico sobre los motores, éstos disminuyen de a poco la temperatura hasta el nivel deseado. Pero los datos recolectados señalaban un problema en uno de ellos.

Los ingenieros «realizaron análisis independientes que confirmaron que se trataba de un sensor defectuoso», declaró el jueves en conferencia de prensa John Honeycutt, encargado del programa del cohete. A futuro, ese sensor será simplemente ignorado.

El segundo problema corregido fue una fuga observada al momento de llenar los tanques de combustible. «Fuimos capaces de encontrar lo que creemos que es el origen de la fuga y corregirlo», declaró la directora de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson.

La misión Artemis I es un vuelo de prueba sin tripulantes, la primera misión del cohete SLS, el más potente del mundo, desarrollado desde hace más de una década.

«No hay garantía de que vayamos a despegar el sábado, pero lo intentaremos», declaró Mike Safarin, a cargo de la misión.

Si se concreta el lanzamiento, la cápsula Orion que carga el cohete pasará casi treinta y ocho días en el espacio. Será puesta en órbita alrededor de la Luna a unos cien kilómetros.

En el futuro, la cápsula llevará a partir de 2025 astronautas a la Luna, entre ellos la primera mujer y primera persona negra que caminarán sobre la superficie lunar.

El programa Artemis, llamado así por su hermano gemelo Apollo, es el nuevo proyecto de la Nasa para los años por venir. En la Luna, la agencia espacial desea probar las tecnologías necesarias para envío de los primeros seres humanos a Marte.

Fuente: Nad

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