A 20 años del 9/11, estas son las víctimas dominicanas del atentado a las Torres Gemelas

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A continuación presentamos una galería de imágenes con un micro perfil de los 27 dominicanos que fueron identificados en el atentado a las Torres Gemelas.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Yamel Josefina Meriño, 24 años. Socorrista y paramédico en los atentados del 9/11. Fue la primera dominicana reportada como fallecida en los atentados

Yamel Josefina Meriño tenía solo 24 años el 11 de septiembre de 2001, pero ya se había ganado elogios y respeto por su trabajo como socorrista. Merino vivía en Yonkers con su hijo pequeño, Kevin, y disfrutaba pasar tiempo con sus padres y sus cuatro hermanos. Después de dar a luz a su hijo, obtuvo su grado y aceptó un trabajo en MetroCare Ambulance en 1998. Rápidamente se hizo querer por sus colegas con su actitud positiva y compasión por los demás. Meriño ascendió de rango, recibió su certificación de Técnico en Emergencias Médicas de Westchester Community College y se abrió camino desde la división de transporte hasta la división 9-1-1, donde brindó atención para salvar vidas a personas necesitadas en el área de la ciudad de Nueva York. En 1999, fue nombrada EMT del año de MetroCare. Esperaba continuar su camino en la profesión estudiando para convertirse en enfermera. Merino fue uno de los primeros socorristas en llegar al sitio del World Trade Center el 11 de septiembre, y se ofreció como voluntaria para acercarse a las torres mientras su compañero se quedaba atrás con su ambulancia. Ella estaba brindando ayuda a los evacuados fuera de la Torre Sur cuando se derrumbó. Después de su muerte, fue honrada como EMT del año del estado de Nueva York.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Pedro Francisco Checo (Frankie), 35 años. Empleado de Fiduciary Trust en el World Trade Center

Los restos de Frankie nunca aparecieron. Trabajaba como gerente de operaciones para la empresa de mercadeo Fiduciary Trust, que tenía sus oficinas en el piso 96 de la Torre Sur. Su última conversación con sus padres los señores Francisco y María Checo, fue por teléfono. Llamó para decirles que estaba bien y que no se preocuparan, lo hizo minutos después que el segundo avión impactó la torre. Sus familiares siempre han sostenido hipótesis de que la imagen de un hombre en el aire, lanzándose desde el piso 96, es la de él. Desde entonces, Frankie desapareció para siempre. Ni sus restos ni un solo indicio de él han sido encontrados por las autoridades 20 años después Aquel 11 de septiembre del 2001 llegó más temprano a su oficina para poner unos papeles en orden y preparar material para sus empleados. Checo dejó en la orfandad a dos niños, Jasen y Julian, y a su esposa Milly Cabrera, que todavía sobreviven. Se había ganado la posición de vicepresidente de la empresa para la que trabajaba. Estuvo allí con mejor suerte en febrero de 1993, cuando las mismas torres sufrieron un intento de ataque con una camioneta cargada de dinamita.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Francisco Eligio Bourdier, 40 años. Agente de seguridad del Deutsche Bank en el World Trade Center

Sobre Burdier no hay mucha información al respecto, más que un pequeño memorial de su esposa, Erma Buourdier, publicado en el New York Times: “Después de terminar su turno matutino como guardia de seguridad en el Deutsche Bank, en el World Trade Center, Francisco Bourdier siempre vigilaba a su hija Francesca de 22 meses, todas las tardes y noches. La llevaba a todas partes: a las tiendas cercanas a su casa en Jackson Heights, al parque, al cine e incluso al taller de reparación de automóviles. La hizo dormir una siesta alrededor de las 5 pm, luego condujo con ella a Manhattan alrededor de las 10 de la noche para recoger a su esposa, Erma, la gerente de la oficina nocturna en un hotel. “Esa era su vida, su hija”, dijo la Sra. Bourdier. “Tenían un vínculo especial”. Cuando Francesca era una bebé, su padre, de 40 años, le daba regularmente el biberón de las 2 am Más recientemente, le compró el software Winnie the Pooh y trató de interesarla en las computadoras, su pasatiempo. “La mayor parte del tiempo jugaba con el ratón”, dijo su madre. También había comenzado a arreglar su cabello en una cola de caballo. “No fue realmente bueno”, dijo la Sra. Bourdier. “Pero lo hizo”.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Victoria Álvarez-Birto, 38 años. Empleada del departamento de finanzas de Marsh & McLennan en el World Trade Center

Justo antes de que comenzaran las clases del año 2001, Victoria Álvarez-Brito y su esposo Mario, llevaron a sus hijos a unas vacaciones de una semana a Cancún, México. Era un ritual anual: elige una parte del mundo y explóralo. En el pasado, la familia había viajado a República Dominicana y a Disney World, en Florida. Los Brito planeaban visitar los Países Bajos en el 2002. “Ella quería conocer Europa y tenemos parientes en Holanda, así que ese era un buen lugar para comenzar”, dijo Brito. Durante las vacaciones en Cancún, los Brito tomaron fotos e hicieron un video. Ver el video o poner las fotos en el álbum con los niños, Jamie, de 8 años y Raúl, de 5, a veces era tan divertido como las vacaciones en sí. El lunes 10 de septiembre, el Sr. Brito tomó las fotografías para revelarlas. El martes 11 de septiembre, la Sra. Alvarez-Brito, de 38 años, se fue de casa temprano para el largo viaje desde Elmhurst, Queens, a su trabajo en el departamento de finanzas de Marsh & McLennan en el World Trade Center. La Sra. Álvarez-Brito le prometió a su hija que esa noche compraría bacalao en el camino a casa del trabajo para cocinar su comida favorita, bacalao y papas en una espesa salsa criolla. “Ella no pudo ver las fotos”, dijo Brito. “Ahora no podemos soportar ver ese video”.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre

Cuando Marlyn del Carmen García tenía 14 años, un chico del barrio le ofreció un cigarrillo de marihuana. Probablemente no medía más de 5 pies 2 pulgadas. Él se elevó sobre ella. Pero Marlyn García no era de las que se dejaban intimidar. “Ella golpeó al tipo”, recuerda su hermana mayor Ingrid. “Ella estaba como, ‘Así es como dices no a las drogas’. “ García, de 21 años, fue considerada la más inteligente, responsable y bocona de las tres niñas García. Se graduó hace tres años como la mejor estudiante de su clase en la Academia Cristiana de Bay Ridge y le ofrecieron una beca para la Universidad de Syracuse, pero la rechazó por estar cerca de la familia. En cambio, se matriculó en el John Jay College. Todas las mañanas, llegaba al trabajo en las oficinas del piso 101 de Marsh & McLennan media hora antes, para poder irse a tiempo a la escuela. García aspiraba a viajar, a ser una defensora de aquellos que no podían hablar por sí mismos, a trabajar algún día para las Naciones Unidas. “Era una niña muy poderosa, muy decidida”, dijo Ingrid, su hermana. “Solíamos llamarla una anciana atrapada en el cuerpo de una niña”

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Joanna Vidal, 26 años. Coordinadora de eventos en Risk Waters, estaba en el lugar por un evento de trabajo

El lunes por la noche antes del ataque terrorista, Joanna Vidal, coordinadora de eventos de 26 años de Risk Waters, la editorial financiera con sede en Londres, estaba extasiada. El primer día de la conferencia de la compañía en Windows on the World, un evento que ella había ayudado a crear, había sido un éxito brillante. Y en la cena con su padre, Enrique, y su madre, Lesbia, en su casa de Yonkers, “tenía tanta prisa, haciendo sus preparativos, que estaba comiendo de pie”, recuerda Vidal. De hecho, el primer día transcurrió tan bien que la Sra. Vidal esperaba dejar la conferencia después del primer orador; después de todo, había mucho trabajo esperando en su escritorio en su oficina en 270 Lafayette Street. Así que el martes por la mañana se apresuró a ir al centro comercial a las 5:30 am. Después del ataque, “llamó desde la conferencia y dijo que el edificio estaba en llamas”, dijo Vidal. “Ella dijo: ‘Quiero que sepas que no importa lo que pase, te amo’. Y luego se cortó la comunicación “.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Nancy Díaz, 28 años. Asistente de cocina en el restaurante Windows of the World en una de las Torres Gemelas

A Nancy Díaz le encantaba ir de compras, pero en sus últimos días lo hacía con un propósito: se acercaba el cumpleaños de su hija y estaba planeando un viaje a República Dominicana, donde la niña vivía con una bisabuela. Planeando volar el 14 de septiembre, y comenzó su jornada laboral tres horas y media antes, a las 7 am, ese martes para poder usar la tarde libre para preparar su viaje, dijo su hermano Leonel Díaz. Una asistente de cocina, estaba atendiendo el desayuno buffet en el piso 107 de la torre norte cuando el primer avión chocó, dijo. A la Sra. Díaz, de 28 años, que vivía con su hermana en El Bronx y se había mudado a los Estados Unidos desde la República Dominicana hace menos de tres años, le gustaba su vida estadounidense, particularmente su trabajo, dijo su hermano. Tenía un novio en el trabajo (él se había marchado el 11 de septiembre) y su jefe le había dicho que tenía potencial para un ascenso. “Dijeron ‘Puedes ser un gerente. Eres un gran trabajador ‘”, dijo Díaz. Meses después, la hija de Díaz fue a la ciudad de Nueva York a visitar a su familia y estuvo presente en memorial del año siguiente.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Francisco Alberto Liriano, 33 años. Asistente de vicepresidencia en el CityBank del World Trade Center

A Francisco Liriano le gustaba ponerse metas. Cada mes, pensaba en una forma de avanzar en su trabajo. Siempre estaba tomando exámenes para obtener licencias que le permitieran hacer cosas como vender seguros o bienes raíces. “Siempre estaba buscando la próxima oportunidad”, dijo Yvette Toribio, amiga de la hermana de Liriano, Maribel Paulino. Se abrió camino hasta el puesto de asistente de un vicepresidente de Citibank en una oficina en el World Trade Center, dijo Toribio. Inmigrante dominicano, había obtenido una licenciatura en administración de empresas y, hace dos años, se casó con Shirley Somwaru, originaria de Guayana. El martes por la mañana, Liriano, de 33 años, no estaba en su oficina del quinto piso del Trade Center. Había ido a buscar la próxima oportunidad. Según la Sra. Toribio, había ido a una reunión con la esperanza de explorar la posibilidad de conseguir un trabajo aún mejor. La reunión tuvo lugar en el piso 105.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
Manuel de Jesús Molina, 32 años. Encargado de mantenimiento del World Trade Center

Molina vivía en un apartamento en El Bronx y trabajaba como encargado de mantenimiento en el World Trade Center, quitando nieve de la plataforma de observación del piso 110 de la torre sur en el invierno, limpiando antes de que llegaran los turistas en el verano. El Sr. Molina era un gran trabajador, dijo Judy Micheels, quien trabajó con él en la plataforma de observación. “Él nunca se quejó”, dijo. Al Sr. Molina le gustaba ver béisbol y jugar dominó con amigos en Washington Heights los viernes por la noche. Regularmente enviaba parte de su sueldo a su casa para comprar alimento para las gallinas que tenía aquí en el país. Su esposa, Mercedes, dijo que soñaban con regresar algún día a la República Dominicana con suficiente dinero para comprarle a Molina, de 31 años, su propia red de peleas de gallos. Sabiendo que eso podría llevar un tiempo, intentó tener un gallo llamado Solí en su apartamento en el Bronx. Cuando comenzaba a cantar al amanecer, lo metía en un armario y gritaba: “silencio, antes de que venga la policía”. Pero Solí prestó más atención a la salida del sol que al destello de una placa. La señora Molina dijo que unas semanas antes del 11 de septiembre, su esposo puso tristemente fin a la carrera de Solí y del gallo antes de que tuviera la oportunidad de ganar.

No olvides sus nombres: las víctimas dominicanas del 11 de septiembre
David Bartolo Rodríguez-Vargas, 44 años. Ayudante de camarero en el restaurante Windows on the World en una de las Torres Gemelas

Los comensales del Windows on the World no conocían el difícil camino que había llevado a David desde su ciudad natal, Tenares, en República Dominicana, a lo que él consideraba la cima del mundo. “No le temían los problemas”, dijo su esposa, Saturnina Gómez Rodríguez. “Tenía un espíritu muy fuerte y mayoritariamente positivo”. Rodríguez llegó a Nueva York en 1996 para reunirse con su hermana mayor, Clara, que vivía en Washington Heights en Manhattan. Él también se instaló allí. Un amigo que trabajaba en el restaurante Windows le sugirió que pidiera trabajo, y lo hizo. El salario de un ayudante de camarero era modesto, incluso en la cima del mundo.Lo que soñaba en los momentos más tranquilos de sus noches, dijo su esposa, era visitar a su madre y al resto de su familia en Tenares.

Fuente: Diario Libre

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